Henri Houben

Henri Houben

Om uit te leggen waarom Henri Houben zo gefascineerd is geraakt van het Osebergschip  zult u eerst moeten weten wat voor soort persoon Henri Houben is.
Henri Houben was vroeger stuurman op de grote handelsvaart.  Tijdens zijn opleiding hiervoor kwam Henri alles over schepen en scheepsbouw te weten.  Scheepsconstructies, stevigheid, stabiliteit en vaareigenschappen.  Alle onderwerpen welke uitvoerig werden bestudeerd.  Eigenlijk ging de opleiding over één belangrijke opdracht :  "Hoe haal ik het meeste en het beste uit mijn schip". 

Bezoek aan het Vikingschipmuseum in Oslo

In 1975 was Henri met zijn gezin in Noorwegen op vakantie en op een regenachtige  dag besloot men om eens in het  Vikingschipmuseum in Oslo te gaan kijken, nog onwetend welke invloed dit enkele bezoekje op  het gezin zou hebben.
Toen Henri het  Osebergschip  zag was hij uiteraard, net als zo velen,  onder de indruk van de prachtige sierlijke vorm.  Maar Henri zag meer. De eigenschappen van dit schip stonden soms loodrecht  op alle scheepseigenschappen die hij op zijn, toch goed bekend staande,  opleiding had geleerd.  Zo was de romp van het schip hol in plaats van bol.  Het had een grote hoge boeg en achtersteven.  Het roer van het schip was, voor tegenwoordige maatstaven, erg klein.  Een kiel, nodig voor de stabiliteit van het schip, ontbrak geheel.  Als Henri schepen met deze eigenschappen vroeger op zijn examens  zou hebben beschreven zou hij zeker zijn gezakt.
Toch waren het deze schepen die de wereldzeeën hadden bevaren.  Vikingschepen waren vanuit Skandinavië naar Ierland geweest,  de Middellandse Zee, IJsland en zelfs Amerika en dat allemaal ruim 1000 jaar geleden.  Geen enkele natie ter wereld had destijds zo’n grote en goed uitgeruste zeevloot.  De afwijkende scheepseigenschappen konden dus geen toeval zijn en moesten te maken  hebben met de superioriteit die deze schepen over anderen hadden. 

Fantastische scheepseigenschappen

Eenmaal weer thuis in Nederland kon Henri het schip niet loslaten.  De obsessie was begonnen.  Henri vroeg zich af welke geheimen de vorm van dit schip verborgen hield.  Met behulp van zijn scheepskennis begon hij schetsen te maken van het schip en  de eigenschappen daarvan uit te rekenen.  Hij viel van de ene in de andere verbazing  ( meer hierover bij  Hoe deden de vikingen het,  De scheepskennis van de oude vikingen moet niet onder gedaan hebben voor die van de moderne mens.  Veel oude kennis moet in de loop der tijden verloren gegaan zijn en Henri zag het  als zijn taak om deze kennis weer uit de geschiedenis naar de huidige tijd over te halen. 

[ laatst gewijzigd :  1-1-2016  ]